灰海豹打招呼的方式竟然也这么萌蠢?


繁殖季节的灰海豹会互相拍手,警告竞争对手并吸引潜在的配偶。

野生灰海豹拍拍手水下交流图自从本伯维尔以来

你拍过手来吸引注意力吗?

结果是“啪!”声音很难忽略,它可以穿透所有的背景噪音。

但是如果你在水下拍手,你不可能达到完全相同的效果。

令人惊讶的是,杂志《海洋哺乳动物科学》上刊登的一张新照片显示,灰海豹在繁殖季节会这样做:它们互相拍手,警告竞争对手,并吸引潜在的配偶。

本伯维尔和一只野生灰色海豹是在本伯维尔拍摄的

为什么这不寻常?

像生活在陆地上的亲戚一样,海洋哺乳动物主要通过声音交流,想想海豚的哨声或着名的座头鲸的歌声。灰海豹也不例外,但事实上,它们的交流方式是丰富多彩的。

除了这些海豹通常在野外发出的奇怪的“鲁普”和“鲁普”之外,一些被捕获的动物甚至会被训练演奏《星球大战》的主题曲!

但哭泣只是故事的一半。许多海洋动物也会发出拍打的声音,比如用鳍或尾巴拍打水。通常,这种情况只发生在水面上,一次只有一个鳍跳动。

灰色海豹与众不同,像人类一样,拍拍手,完全沉入水下。

拍这一幕花了17年时间

记录鼓掌时刻并不容易。“海豹潜水员”和海洋生物学家本伯维尔花了17年时间拍摄这张照片。

本对拍手并不陌生。多年来,他在繁殖期与灰色海豹一起潜水时听到了这种声音。研究人员还使用水下麦克风来探测类似的噪音,但被误认为是声音信号。

本直到看到一只雄性灰海豹用它爪状的鳍“鼓掌”,才最终确定了声音的真正来源。然而,鼓掌的过程既快又难捕捉:当他举起相机时,鼓掌通常就结束了。

几年过去了,直到2017年10月,当本在英格兰的法轮群岛附近潜水时,他用相机捕捉到了这个动作:一只雄性灰海豹拍了他的手七次。

大卫霍金的本伯维尔模拟图像

灰海豹为什么鼓掌?

起初,这个发现并不奇怪。毕竟,海豹以在动物园和水族馆中表现这种行为而闻名。然而,有一个关键的区别:圈养动物(通常是海狗或海狮)被训练来拍手娱乐,但灰海豹这样做是为了自己和在野外。

那么,他们为什么这样做?

想象一下,在一个嘈杂的房间里,你周围的每个人都在说话。除非你正式声明有重要事件要宣布,否则你可能很难引起注意。这就是为什么你需要拍手:一个尖锐、响亮的声音可以从嘈杂的背景噪音中脱颖而出。

通常男性会拍手。有时他拍手,有时他互相拍手。视情况而定,鼓掌可能有助于避开竞争对手或吸引潜在的合作伙伴。

其他物种的行为基于相似的功能。例如,想象一只雄性大猩猩拍打它的胸部,就像一只海豹拍手一样。这个运动传达了两个信息:“我很强壮,离我远点”和“我很强壮,我的基因很好”。

其他海洋动物会拍手吗?

这个问题的答案似乎是否定的,或者至少据我们所知,答案是否定的。拍手似乎是一种新颖的方式,在海豹身上只进化过一次。也许更大的物种,如海狮,因为水的阻力增加而不能这样做。

当然,其他物种也有可能拍手,但它们不会出现在镜头前。

尽管鼓掌是灰海豹独有的,但这个信号对许多海洋哺乳动物来说似乎非常重要。一些海豚、鲸鱼和海豹拍打着尾巴发出声音,甚至像枪声一样响亮。毕竟,海洋是一个嘈杂的地方,从鱼中脱颖而出是非常重要的。

我们应该从中学到什么?

拍手海豹告诉我们,我们仍然对海洋中非凡的哺乳动物知之甚少。拍手似乎是一种重要的社会行为,因此任何干扰它的行为都可能影响繁殖的成功和生存。

众所周知,人类噪音污染会干扰海洋哺乳动物之间的其他交流方式,包括鲸叫声。巨大的工业噪音可能会干扰灰海豹和其他以类似方式依赖声音信号的物种。

然而,如果我们不知道这种行为的存在,我们就不能开出正确的药方。

因此,更好地了解我们周围的动物也能帮助我们保护它们和它们的生活方式。

蝌蚪杖由科学警报编译而成

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